Beschreibung

Hausesel mit Stockmaßen von 90-135 cm sind Zwergesel. Großesel können sogar über 170 cm Widerristhöhe und damit Pferdegröße wie der Amerikanische Mammutesel erreichen.

(Quelle[10.04.2016]: https://en.wikipedia.org/wiki/American_mammoth_donkey)

Die Fellfarben variieren von hellgrau bis schwarz, auch rötliche Farbschläge sowie gescheckte Muster kommen vor, rein weiße Esel gibt es ebenfalls. Meist verläuft quer zum Rücken ein deutlicher Aalstrich. Die langen Ohren, die Stehmähne, der in einer Quaste endende Schwanz, vielfach auch helle Augenringe und ein „Mehlmaul“ sind in unterschiedlicher Ausprägung bezeichnende Merkmale. Zuweilen ist das Fell langhaarig und über der Stirn liegt ein dichter Schopf.

Wie bei allen Pferden sind hochkronige Backenzähne der Nahrung aus harten Gräsern mit hohem Gehalt an Kieselsäure angepasst. Die Hufe sind härter als beim Pferd und für unebenen, steinigen und trockenen Grund besonders geeignet. Esel sind mit zwei bis zweieinhalb Jahren geschlechtsreif, die Paarung kann ganzjährig erfolgen. Die Tragezeit dauert 12 bis 14 Monate, nach der in der Regel ein Jungtier geboren wird. Esel können bis zu 40 Jahre alt werden.


Wissenswertes

Von Pferden sind Esel ihrem Wesen nach grundverschieden. Bei Stress flüchten sie nicht, sondern bleiben vielfach unbeirrt auf der Stelle stehen. Sie sind schwindelfrei und in schwierigem Gelände trittsicher. Gegenüber Wölfen und anderen Raubtieren haben Esel als wehrhafte Tiere einen angeborenen Verteidigungsreflex. Deshalb werden Esel oft zur Bewachung von Schafherden eingesetzt.